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"Destrozaron las instituciones y las sometieron a la rapiña"

Dice que los gobiernos del Partido Colorado ubicaron al país entre los más corruptos de América. Y sostiene que hay connivencia de jueces con los políticos tradicionales para no investigarlos.

Lo acusan de flojo, de defraudar a la gente que votó por el cambio, de aplicar la política del avestruz programando viajes al exterior para evadir sus responsabilidades y de proteger a grupos violentos de campesinos y "sin techo" que invaden propiedades privadas. Contrariamente de lo que muchos hubieran pensado, el presidente paraguayo, Fernando Lugo, no rehuye a las críticas. Contesta y contrataca. En esta entrevista con Clarín se reafirma en que el cambio se está operando aunque parezca todavía imperceptible para la ciudadanía. Dice que se está procediendo a una verdadera limpieza en la administración pública. Para el jefe de Estado, la verdadera impunidad radica en la protección de jueces y fiscales a las pandillas que forman parte de la rosca corrupta que rapiñó los bienes del Estado y se pasean tranquilamente por el país sin ser molestados, cuando deberían estar en la cárcel.

Se criticó mucho su ausencia del país por 10 días en medio de la crisis por las invasiones campesinas... 
Nadie me puede discutir que cuando asumimos el gobierno, Paraguay tenía una fama negra como el país más corrupto de América. Mi misión fue ir afuera a buscar limpiar esa imagen de falta de seriedad, de credibilidad. No pude negarme a realizar estas giras que fueron programadas con mucha antelación, respondiendo a invitaciones de varios jefes de Estado. 

¿Cómo vivió su visita a la Casa Blanca como jefe de Estado? 
Me dio mucha satisfacción estar en uno de los principales centros del poder del mundo, con tantas generaciones de presidentes democráticos que han pasado por ese edificio de tan rica historia. Estuve con el presidente (George W.) Bush, quien fue uno de los primeros que me felicitaron por la victoria del 20 de abril. 

¿Usted pidió orientación, le dieron consejos para encarar los desafíos que tiene?
Claro que aprovechamos la posibilidad de estar cerca de algunas personalidades importantes del mundo para intercambiar ideas con ellos, como Joseph Stiglitz, George Soros, Slim, o el dueño de Bimbo. Ellos afirman, y nosotros estamos seguros, que Paraguay tiene todas las potencialidades para salir adelante y convertirse en potencia agroindustrial. Todos los días nos visitan inversionistas que nos preguntan especialmente si no van a ser sometidos más a procesos de coima para invertir. Ellos confían en nuestra voluntad de querer hacer bien las cosas. 

¿Qué garantías puede dar con esa imagen de conflicto permanente? 
Las ocupaciones de tierra no se inauguraron con mi gobierno. Se dieron en la época de la dictadura, en la transición. Y esas demandas sociales, postergadas por décadas, hacen que en un espacio de libertad y confianza afloren con mucho más vigor, sumándose la sensibilidad por la defensa del medio ambiente.

¿Qué es lo que cambió desde que comenzó a gobernar? 
Hay un cambio sereno y progresivo. ¿Cuándo se habló antes de la renegociación de la deuda de Itaipú, de una reforma agraria en serio, de sanear la administración en serio? ¿Cuándo, en toda la historia política en años, se dio una atención gratuita en salud a la población, en menos de 100 días de gobierno? Y eso, después de habernos encontrado con instituciones destrozadas administrativamente, sometidas a la rapiña. 

¿Cuánta rapiña? 
Aquí hubo una rapiña en todas las instituciones. Ahí tiene Itaipú (la represa paraguayo-brasileña). La prensa misma se hace eco todos los días. Lastimosamente, las investigaciones no son tenidas en cuenta por los que tienen la obligación de impartir justicia. 

¿Los fiscales y jueces encubren a los responsables? 
Evidentemente los apañan. Cualquiera se puede dar cuenta. 

¿Usted cree que usaron dinero de Itaipú para financiar la campaña electoral del Partido Colorado? 
Hay datos. Están los comprobantes. La señora cocinera de la casa presidencial tenía en su poder carteles y propagandas (del partido colorado) hechos con dinero de Itaipú. Una administración de justicia seria y creíble no vacilaría un segundo para iniciar un proceso de investigación para descubrir y sancionar a los culpables. 

(Víctor) Bernal, el ex presidente de Itaipú, dice que las acusaciones forman parte de una persecución política. 
Partamos de la base de que aquí nadie se va a declarar culpable. Todos son ángeles. Aquí, en este país "nunca" se ha robado nada (ironiza), pero Paraguay figura primero entre los más corruptos de América. 

¿Qué es lo que más le escandalizó de todo lo que descubrió en estos casi 100 días?
Muchas cosas. Yo tengo una gran sensibilidad social y me indignan el malgasto, el despilfarro, el enriquecimiento ilícito, rápido y desvergonzado de esta gente ligada a los tradicionales miembros de la clase política. Más todavía indigna que se paseen orondamente con la misma impunidad de siempre, sin que un fiscal o un juez los procese y los castigue. 

¿Hay parlamentarios entre ellos? 
Hay. Yo creo que hay muchos. Para algunos políticos, su profesión es una industria sin humo de enriquecimiento ilícito. Desgraciadamente no tiene consecuencias porque existe una especie de acuerdo implícito de autodefensa mutua entre muchos políticos, magistrados y fiscales. 

¿Tiene el Estado capacidad de usar su presupuesto más que para pagar salarios y continuar siendo una agencia de empleos? 
Recuerdo aquel encuentro que tuve con Rodríguez Zapatero (jefe de Gobierno español). La primera pregunta que nos hizo fue: "¿Cuánta es la presión fiscal en Paraguay?". Le decíamos que no alcanzaba 12. Se sorprendió y me dijo: "Así, el Estado no existe". Y es cierto. No existe porque con esos ingresos sólo se administra miseria. Tenemos la presión más baja de América latina. 

Con eso está confirmando su plan de crear más impuestos. 
Por lo menos, que la gente colabore más. Si apenas el 11,8% colabora con impuestos, mientras en otros países está por el 30%, entonces, pienso que tenemos que considerar la situación. 

Tiene muchos funcionarios. 
Estamos detrás del saneamiento de las leyes laborales. Me parece que han faltado a la verdad (los dirigentes colorados) cuando hablaron de despidos masivos, porque no llegaron ni al 1,5%. A eso no se le puede llamar despido masivo. 

¿Va a haber impuesto a la soja? 
Se está estudiando. El proceso es lento. Nosotros decimos que Paraguay no puede ser una isla en el concierto de las naciones. En todos los países de la región hay impuesto a la soja. ¿Por qué deberíamos diferenciarnos? Queremos que sea un impuesto justo y consensuado. 

¿El impuesto a la renta personal?
Está la disposición de comenzar a aplicarlo desde el 1° de enero de 2009. Es una ley importante. Se ha retrasado bastante. Ya es tiempo de implementarse.

Hugo Ruiz Olazar
Publicado en el Diario Clarín
Lunes, 11 de noviembre del 2008

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